受講者の声・体験談-国内特許事務所・鈴木さん | ベルリッツ・ジャパン

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受講生の声
鈴木さん 国内特許事務所・弁理士・41歳

受講生の声

海外旅行が趣味の鈴木さん。外国語は得意ではないものの、現地では独学で身につけた“自己流”英語でコミュニケーションしていました。しかし、相手に言いたいことは伝わっても、心が通じている気がしなかったとか。「自分の英語を見直した方がいいのかも…」と悩んだ鈴木さん。そこで、きちんとした英会話を学ぶためにベルリッツの門を叩きました。

自己流では身につきにくい表現や言い回しを、ベルリッツの短期レッスンコースで徹底的に身につけようと思った。

―英語は話せるそうですが、そのレベルに満足されていなかったのでしょうか?

学校を卒業して以来、きちんと英語を学んできたわけではなかったので、自分が話す英語は文法的に多少誤りがあるということは自覚していました。ブロークンな英語でも、実際話してみるとけっこう伝わるものなんです。でも、それには限界があって、細かいニュアンスや気持ちまでは理解してもらえません。相手と打ち解けたと感じられないのが気になっていたんです。それと、私は仕事で弁理士をしていまして、会合などで外国の方と接する機会が増えてきたので、失礼のないようきちんとした英語を話したいと思うようになりました。

―英語ができる鈴木さんが、なぜベルリッツを選ばれたのでしょうか?

まずはインターネットで調べてみたところ、先生の評判が良いことに興味を持ちました。とはいえ口コミだったので、あくまで参考程度に、と考えていたんです。ところが、いろいろなスクールの体験レッスンを受けているうちに、その評判は正しいと確信しました。大半のスクールの体験レッスンは、フレンドリーで楽しい雰囲気のまま終わってしまうのですが、ベルリッツは体験レッスンから結構本気でした(笑)。小さな間違いもしつこく指摘して直すように促してくれたんです。ブロークンな英語を直したいという私の悩みを、しっかり受け止めてくれていると感じました。おかげでレッスンが終わったときには、久しぶりに勉強したなという充実感でいっぱいでした。

―鈴木さんははじめに短期レッスンコースを受講されたそうですね。レッスンはどのような内容でしたか?

短期レッスンコースを選んだのは、少しでも早く正しい話し方を身につけたかったからです。レッスンは週に3日というハイペースで、1日休んだらまたレッスン、の繰り返し。かなりハードでした。でも目標のためには多少のムリはやむを得ないと思ってました。レッスンでのやりとりは復習のために録音できるのですが、休みの日もレッスンの録音を聞き直していたので、ほぼ毎日2時間くらいぶっ通しで英語を聞いていた計算になります。その当時はかなり英語漬けな毎日を送っていました。そのせいか、夢の中にでてきた自分も、英語を話していたこともありましたね(笑)。

スキルが身についたと感じるタイミングは人それぞれ。
あきらめずに継続することが確かな力になる。

―レッスンを受講してみて、正しい英語が話せるようになった実感はありましたか?

上達のスピードは人それぞれだと思いますが、私の場合は成長を実感できるまで時間がかかりましたね。短期レッスンコースは全部で75レッスンあるのですが、70回目のレッスンが過ぎても正直なところ自信が持てませんでした。毎回同じところで注意されるし、このまま続けて大丈夫なのか、不安になったこともありました。

―伸び悩みがあったということですね。それについて誰かに相談されましたか?

途中で日本人スタッフの方がオリエンテーションをやってくれて、習熟度をチェックしてくれました。すると「実感はないかもしれませんが、スキルは確実に上がっているから心配しなくて大丈夫ですよ。」と言われたんです。日頃から信頼しているスタッフの方に言われたので、その言葉を信じて、まずは短期レッスンコースをやり遂げようと思いました。すると、そのころから不思議と英語が上達してきていることを実感できるようになったんです。

―レベルアップを実感するまであと一歩のところだったのですね。レベルアップが感じられたのはどんなことですか?

まず、今までどれだけ話しても詰まっていた長文が、スラスラッと流ちょうに話せるようになったことです。しかも、聞く感覚も伸びていて、小さい声で発声する「s」とか「t」の音を聞き取れるようになりました。以前はまったく聞こえず、「s」って本当に発音しているのだろうか?ネイティブの人はごまかしているのでは?なんて疑っていましたが、今ではちゃんと発音していることがわかる。過去形の「ed」も音にしていることがわかります。何度も繰り返して聞いていたからこそ、自然に聞く力が身についたんだと思いますね。

―英語のレベルが上がって、周囲の対応は変わりましたか?

明らかに変わりました。最近では外国人の方から「日本人なのに丁寧な英語を話すね。」と感心されたり、「飲みに行こうよ。」とか「今度、あなたの会社を見学に行きたい。」など、親しみを込めた言葉をかけてくれるようになったんです。英語でのつっこんだ質問なども受けるようになり、コミュニケーションのステージがワンランク上がったような感じがしましたね。こちらが話す英語の質が変わると、相手の対応もここまで変わるのかと驚きました。同時に「ようやく英語でコミュニケーションできるようになれた!」と嬉しくなりました。

まずは、英語学習の土台をじっくり作ること。
それが確かな英語力を身につける近道になる。

―急にレベルアップの実感が持てるようになったのは、何か理由があるのでしょうか?

正直なところわかりません(笑)。でも、レッスンで反復練習をしてきたことが、自分の体の中に蓄積してきたことは確かです。それが満タンになったということでしょうか。人それぞれにキャパシティというか、そういうポイントがあるのかもしれません。

今だからひとつ言えることは、すぐに結果がでなくても、あきらめる必要はまったくないということです。自分でレベルアップした実感がなくても、きちんと続けていれば英語のレベルは確実にアップしていますから。もし、私のようにスランプを感じている方がいたとしたら「努力した分だけちゃんと返ってくるから大丈夫!」と励ましてあげたいですね。

―鈴木さんにとって、ベルリッツはどんな存在なのでしょうか?

英語学習のためのしっかりした土台をつくってくれたと思います。やはり、何かを積み上げていく際に、土台が悪いと絶対に高みは目指せないんです。私の場合も、時間はかかったけれど、手を抜かないで大切な基礎の部分をつくったからこそ、骨太な英語力を身につけられたんでしょうね。テレビ番組やDVDを見て英語力を深めるのは、そういう土台ができてからでも十分だと思います。私も引き続き英語スキルを積み上げて、もっと上を目指すつもりです。

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