学生支援法人・谷村さん-受講者の声・体験談 | ベルリッツ・ジャパン

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受講生の声
谷村さん 学生支援業・企画・29歳

受講生の声

谷村さんは、外国人留学生と多く関わる職場にお勤めで仕事柄、英語を耳にしない日はないそうですが、部署によっては面と向かって英語で話す機会は意外にも少ないところもあるとか。谷村さんもこの仕事に就いたころは英会話の必要性をあまり感じていなかったと言います。ところがある日の出来事がきっかけで、英会話に本格的に取り組むことに。仕事が忙しい中、英会話スキルを上げるにはどうすればいいのか。試行錯誤して谷村さんが最後に選んだのは、ベルリッツの短期集中コースでした。

なんとなく選んだ英会話スクールでは、学ぶ目的もあいまいになって、手応えを感じなかった。

―英会話を学ぼうと思い立ったきっかけとは、何だったのでしょうか?

数年前まで私が所属していた部署では、直接外国人と話すことがないので、普段はほとんど英語で会話することはなかったんです。ところがある時、外国人留学生が職場に電話をかけてきたことがあったんです。心の準備もできないまま、相手の顔も見えない状況で英語で説明しなければならず、冷や汗をかきました(笑)。なんとか対応できたのですが、うまく伝えられなかったことがショックでしたね。英語が身近にある仕事をしていながら努力してこなかったことを反省しまして、遅ればせながら英会話スクールに行って勉強しようと思ったんです。

―英会話スクールに通おうと思われた。そこでベルリッツを選ばれたのでしょうか?

始めに通ったのはベルリッツではなく、他の英会話スクールでした。そこを選んだ理由は、和気あいあいとした雰囲気で、先生も優しくて、受講料もそこそこ安い。そもそも英会話スクールにそんな大きな違いもないだろうと思っていたのです。あとマンツーマンは緊張しそうだったので、グループレッスンがいいなと思いました。今考えると、ずいぶん軽い気持ちでスクール選びをしていたかもしれないですね(笑)。

―そのころ通われていたスクールでのレッスンは、結果的に満足できなかったということでしょうか。

そうですね。楽しいのもいいんですけど、それだけじゃダメでしたね。自分が話せるようになるイメージが湧かないと言いますか、上達していく手応えをあまり感じられなかったんです。そこで次は、ベルリッツに行ってみようかなと思いました。ベルリッツは先生が厳しいイメージがあったので、今までのぬるい状況を変えるにはふさわしいかと。それに周囲の人が「上達したいならベルリッツがいい」と勧めてくれたことも決め手になりました。それでまずは無料体験レッスンを受けたんです。

―そのころ通われていたスクールと比べて、ベルリッツの印象はいかがでしたか?

話してみてすぐ気づいたのは、先生のレベルが圧倒的に違うということ。第一印象で“勝負あり"という感じでしたね。私が将来どうなりたいか、目的やゴールを理解してくれた上で、あなたが強化したほうがいい弱点はここだねとか、こういうふうに学んでいけばいいよとか、前向きな提案を次々としてくれました。それまで通っていたスクールが何となく英会話スキルを上げて行こうとしていたのに対して、ベルリッツはとても具体的なプランだったので私がこれから何をすべきかが明確になったんです。早くベルリッツに入りたいと思いました。

マンツーマンのレッスンを体験したくて、短期集中コースにチャレンジ。

―ベルリッツではどんなレッスンを受けられたんですか?

入学したばかりのころは、少人数(2、3人)レッスンを受けていました。毎週土曜日に2レッスンを受講するようなペースです。仕事との兼ね合いを考えると、通うのは週1回が限界かなと思っていました。ところがそのころ、職場の配置転換があって、今までの部署に比べて留学生と直接話すことも多く、頻繁に英語を使わねばならなくなったのです。

―長期的にスキルアップすればいいという状況ではなくなったのですね。

そうなんです。だからすぐにベルリッツのカウンセラーの方に相談しました。上達のペースを上げるにはどうすればいいか、いろいろ話し合いました。その結果、自分のウィークポイントを重点的に強化できるマンツーマンのコースに切り替えようということになったんです。

―初めてのマンツーマンレッスンに抵抗はありませんでしたか。

ずっと複数人とのレッスンしかしてこなかったので緊張して話せるかどうか不安でしたね。できればレッスンを切り替える前にマンツーマンレッスンを一度体験して、自分に合っているか見極めたいと思いました。するとラッキーなことに短期集中コースを受講できる冬のキャンペーンが始まったんです。ちょうど年末の休暇の時期が近かったので、この期間を利用してマンツーマンレッスンをお試ししてみようと思いました。

年末の休暇を利用してハードな短期集中プランを設定。
英語に浸った2週間は“短期留学"のような気分。

―短期集中コースはどのくらいのペースで受講されたのですか?

休暇は2週間くらいしかなかったので、週に5日で1日4レッスンくらい受講しました。ベルリッツの短期集中コースはレッスン数に応じてスケジュールの組み方を選べるのですが、私が選んだのは本来1ヵ月くらいで全レッスンを消化するスケジュールだったので、私の休暇の2週間という日数にあてはめていくとこんなハードなプランになったんです(笑)。

―レッスンのスタイルもペースも大きく変わりましたが、実際に短期集中コースを受けてみていかがでしたか?

マンツーマンで自分の苦手な部分を徹底的に強化してもらえたのは、まさに狙い通りでした。それ以上に良かったのは、英語に接している時間が劇的に増えたこと。レッスン中は英語モードになっているのはもちろんですが、毎日レッスンを受けていると、レッスン後に必ず予習と復習をする時間がいるので、オフの時間もずっと英語のことを考えていました。英語に集中できる状況を作り出せたのは貴重な体験でしたね。

―ずいぶんハードなスケジュールでしたが、終えてみていかがでしたか?

短期集中コースを受けた2週間は、日本語より英語を話している時間のほうが長かったかもしれない(笑)。間違いなく英語を話すことが生活の一部になっていました。始めのころは4レッスン終えると疲れることもありましたが、1週間もしないうちに英語を話すことが、ごく当たり前のことになってきました。感覚的には“短期留学"をしているような気分でした。

―職場で仕事をしていて、英会話の上達を感じる瞬間はありましたか?

2週間の年末休暇が終わって仕事が始まってすぐに感じたのは、英語を使う局面での対応がすばやくなったことですね。会話をするときも、メールを打つときも、最初の言葉がスラッと出てくるようになっていました。今まで感じていた、外国人とちゃんと話せるかなという不安、わざわざ辞書で調べないといけないもどかしさも、ウソみたいになくなったんです。どんな状況でもなんとかなるかなという自信が生まれて、英語ストレスから開放されましたね。

―短期集中コースを選んで正解だったようですね。もし短期集中コースを勧めるとしたら、どんな方にお勧めしたいですか?

継続してじっくり学んでいくことも大切ですが、状況によって短期間である程度話せるようにならなければならないときは短期集中コースが最適だと思います。ただ、短期だけにレッスンや予習・復習にかなり時間がとられることになるので、それができるかどうかの見極めは大事かも。私みたいに年末休暇や夏期休暇を使うのはいいと思います。あとは始めてしまえばやるしかない状況になるので、苦になる暇もなく自然にできると思いますよ。

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